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OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Preguiça

Quando chegamos ao assunto da preguiça em uma era digital, o diagnóstico pode parecer óbvio, até mesmo um pouco moralista. Estamos todos familiarizados com a ideia de ficar afundados no sofá enquanto olhamos inertes à tela da TV, ou ao adolescente que negligencia sua lição de casa para videogames, ou para ficar no Instagram. No mundo moderno, somos ensinados a trabalhar apenas para alcançar o lazer, e a mídia digital se tornou nossa fonte favorita de lazer. O vício da indolência, é o pecado da preguiça, de falhar em ser tão produtivo quanto Deus nos chama a ser. Continuar lendo “OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Preguiça”

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Namoro Precoce: cinco motivos para fugir dele

Quando eu aconselho jovens que já namoram ou que querem começar a namorar, eu costumo falar sobre cinco motivos para evitarmos entrar muito cedo em um relacionamento deste tipo – todos retirados de minha experiência pessoal. Continuar lendo “Namoro Precoce: cinco motivos para fugir dele”

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As Maravilhosas Doutrinas da Graça (Parte 1) – Introdução

“Não é uma novidade, então, que eu estou pregando; não é nenhuma nova doutrina. Gosto de proclamar essas velhas e fortes doutrinas que levam o apelido de CALVINISMO, mas que são, certa e verdadeiramente, a verdade revelada de Deus como se vê em Cristo Jesus.”
Charles H. Spurgeon Continuar lendo “As Maravilhosas Doutrinas da Graça (Parte 1) – Introdução”

Ídolos Modernos: Ministério

“Não terás outros deuses diante de mim.” – Ex. 20:3 (BJ)

Você não encontrará, singularmente, em nenhum lugar nas Sagradas Escrituras a associação de ministério com idolatria. Entretanto, isso não nos tolhe de fazer tal conexão, fazendo uso da ideia de que idolatria não se trata unicamente da fabricação e adoração de um ídolo de metal ou argila. Continuar lendo “Ídolos Modernos: Ministério”

Ídolos Modernos: Ideologias

O apóstolo Paulo em Atenas se indigna pelo fato da cidade estar cheia de ídolos. Pelos cidadãos atenienses não conhecerem o Deus vivo, eles adoravam vários deuses. Havia ídolos de todos os tipos, com poderes diferenciados e para ocasiões diferentes. E isto não apenas em Atenas, mas naquelas sociedades antigas como um todo. E na sociedade atual também não é um tanto diferente. As religiões ritualistas, e mais antigas, tendem a adorar vários deuses ainda e a inventar ídolos para si segundo suas necessidades. Continuar lendo “Ídolos Modernos: Ideologias”

Ídolos Modernos: Eu

A palavra Idolatria vem de dois radicais gregos, eidolon (ídolo, imagem mental, corpo) + latreia (Serviço, adoração), sendo traduzido e habitualmente utilizado como “adoração a ídolos”. Comumente quando pensamos em ídolos ou idolatria, logo imaginamos deuses, pessoas em procissão, rituais macabros e etc., mas e quando o “EU” se torna ídolo na existência humana? Continuar lendo “Ídolos Modernos: Eu”

Ídolos Modernos: Personalidades

Sempre que alguma celebridade do mundo da música faz turnê no Brasil, surge o debate sobre idolatria, por conta dos fãs ficarem dias, semanas e em alguns casos até mesmo meses na fila para comprar o ingresso e garantir os melhores lugares para verem o seu ídolo. Se vestem, falam e imitam qualquer gesto ou ação do objeto de sua adoração. Ao contrário do que muitos podem pensar, o termo “ídolo” para se referir a alguma celebridade é empregado da maneira correta. Biblicamente falando, “ídolo” é tudo o que, ou quem, ocupa o lugar de Deus em nosso coração. E quando vemos o modo como as pessoas se desesperam diante da possibilidade de não mais verem os objetos de sua devoção, seja por motivos fúnebres, seja por motivos problemas com a lei, podemos ver então, como esses, de fato, se tornaram deuses nos corações daqueles que os seguem.

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OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Inveja

Inveja, como o nosso vício anterior, Preguiça, é muitas vezes mal compreendido hoje. Na verdade, suspeito que muitos de nós estamos propensos a confundí-lo com Avareza. Ambos, aparentemente, resumem-se a querer mais coisas, de modo que a inveja parece designar meramente o subconjunto de casos em que alguém já tem o material que você quer (e talvez o fato de tê-lo é o que faz com que você o queira) .

Mas a presença do outro na Inveja não é incidental: onde a ganância é primariamente sobre o eu, a inveja é principalmente sobre a outra pessoa. Quando eu caio na ganância, quero algo porque quero ser suficiente por conta própria; Quero guardar tesouros para mim, sem saber se alguém ao meu redor é carente ou também é próspero. Quando eu caio em inveja, sei que não sou suficiente por conta própria, que meu valor é relativo, determinado pelo valor daqueles que me rodeiam. Por conseguinte, não acontece de eu querer algo que alguém mais tenha, eu quero porque eles o têm, ou mais propriamente, eu não quero que eles o tenham, porque eles têm e eu não. Tomás de Aquino destaca esse caráter essencialmente social da Inveja observando que “a inveja aflige o bem do próximo” principalmente “na medida em que conduz à diminuição do bom nome ou da excelência de alguém”.

Agora é importante reconhecer, como observei de passagem no artigo sobre a Avareza, que em um aspecto isso torna a inveja menos corrupta do que a ganância. Os economistas são muitas vezes propensos a menosprezar nossa propensão a nos avaliar em termos sociais relativos do que em termos de absoluto bem-estar material – o pobre membro de uma comunidade tribal pobre provavelmente se sentirá muito mais bem do que um americano moderno. quem não tem carro e geladeira. Mas isso, longe de ser necessariamente patológico, é um reconhecimento de que somos criaturas sociais, e nossos bens mais duráveis ​​são aqueles que são compartilhados. A inveja, ao contrário da ganância, ainda reconhece isso, mas a perverte e o faz de uma maneira que pode torná-lo muito mais sinistra que a ganância.

Por razões de inveja, não só é melhor que todos prosperem juntos do que um só se desenvolvam sozinhos, mas se todos não podem prosperar juntos, todos devem sofrer juntos. Para ter certeza, eu preferiria mais que sua promoção fosse revogada e oferecida a mim, mas se eu não conseguir, prefiro que nenhum de nós consiga. Esse impulso destrutivo da inveja é memoravelmente ilustrado na famosa história do rei Salomão e das duas prostitutas: a mãe aflita e invejosa contentaria-se com dois bebês mortos, em vez de sua rival continuar desfrutando de uma criança viva. Enquanto que a avareza, então, quer muito de uma coisa boa, a inveja, a partir do bem da sociabilidade, logo se volta contra qualquer bem, com terríveis conseqüências.

Naturalmente, Aquino observa que às vezes esse pesar pode nos levar a um maior zelo (como o atleta treina mais duro depois de perder para seu rival), e assim evita o vício da Inveja, mas muitas vezes simplesmente nos queimamos em nosso descontentamento ou em traçar a queda do outro. Tomás de Aquino observa também que a inveja geralmente não é dirigida àqueles que estão acima de nós, ou com os quais não temos nada em comum, já que “um homem inveja aqueles a quem deseja rivalizar ou superar em reputação”. Para invejar alguém, preciso ser capaz de me imaginar prontamente em seu lugar e de querer estar naquele lugar. O lugar para procurar inveja está entre os relacionamentos comuns de amigos, familiares e colegas de trabalho, e a inveja é frequentemente a mais forte quando o mínimo está em jogo: a aparência fugaz do favoritismo parental, o elogio insignificante pago ao senso de moda de um amigo, a pouca desigualdade nos bônus de final de ano.

Então, o que tudo isso tem a ver com a nossa era digital? Bem, somos informados de que esse novo mundo digital está tornando todos nós mais conectados, mais sociais. A mídia social domina nossas vidas, e mesmo que possa ser facilmente pervertida para os propósitos anti-sociais e auto-gratificantes da avareza, como discuti em um artigo anterior, ela serve como um genuíno meio de fomentar e multiplicar relacionamentos. Não admira, portanto, que, com a explosão do “social”, devamos achar esse vício essencialmente da inveja social. Parte do problema é simplesmente que provavelmente teremos muito mais “amigos”, ou pelo menos conhecidos, do que teríamos antes.

Mas o problema é maior do que isso, pois todos sabemos que a maioria desses “amigos” não são amigos no sentido pleno. É claro que é muito possível sermos consumidos pela inveja de um amigo íntimo e, no entanto, como o oposto da Inveja é a virtude da Caridade, é mais provável que nos regozijemos genuinamente na boa sorte daqueles que amamos verdadeiramente. Mas quando se trata daqueles que conhecemos bem o suficiente para chamar de “amigos”, mas em relação aos quais sentimos poucos laços afetivos, encontraremos poucas razões para nos regozijarmos em suas bênçãos, e se já estamos dispostos a nos sentirmos mal nossa sorte, encontraremos sua boa sorte um aborrecimento intolerável. Assim é com a multiplicidade de pseudo-amigos cujos novos filhos, carros novos, novas casas, novos empregos, novos livros (se você é um acadêmico) nós vemos no Facebook.

E fica pior. Observei acima que a inveja prospera com a relativa exclusão da diferença – isto é, que as pequenas diferenças que realmente ficam sob nossa pele só são perceptíveis entre aqueles que se vêem aproximadamente iguais. Nas democracias, então, a inveja é ironicamente provável que seja um vício muito mais perigoso do que em sociedades altamente estratificadas. E a mídia social moderna não é nada senão democrática. No Facebook e ainda mais no Twitter, eu posso fazer amizade ou “seguir” pessoas que eu nunca ousaria abordar em público, e posso até invadir suas conversas; eles, por sua vez, podem, sem hesitação, deixar-me a par de seus pensamentos internos, lutas diárias e fotos da festa de aniversário de sua filha. De repente, dentro do mundo digital, posso imaginar uma gama muito maior de pessoas ocupando meu mesmo plano social básico do que jamais poderia ter feito antes. Mas, é claro, isso é um tanto ilusório: muitos deles ainda são décadas mais antigos que eu, muito mais instruídos e realizados, muito mais bem pagos e respeitados do que eu poderia razoavelmente esperar ser. E, no entanto, ao identificá-los como parte do meu círculo social, posso me ver subconscientemente comparando-me a eles e me perguntando por que minha vida não pode ser tão boa quanto a deles.

Mais dois fatores merecem consideração. A inveja prospera no concreto: aquele presente de aniversário extra, aquele elogio exagerado, aquele bônus extra de R$500,00. Nossos programadores de mídia sabem disso; ou melhor, eles sabem que a vaidade prospera no concreto (vou dizer mais sobre isso no artigo sobre o orgulho), e a inveja é um subproduto disso. Podemos prontamente tabular quantas “curtidas”, quantos comentários, quantos “favoritos”, quantos “retweets” o status/foto/tweet/post de nosso amigo recebeu, em comparação com quantos dos nossos receberam. Para o coração invejoso, cada um desses pequenos ícones de aprovação é uma ardente brasa, alimentando o fogo ardente de amargura. O coração invejoso vai ruinosamente armazenar cada doloroso lembrete do sucesso do outro, tabulando-os e ensaiando-os, até parecer que o mundo todo está conspirando contra ele. A inveja, é claro, sempre encontrará maneiras de fazer isso com cada vez mais intensidade.

Finalmente, devemos notar que a inveja não é realmente provocada pelo bem de outra pessoa, tanto quanto a percepção de outra pessoa boa. Realmente não importa se seu amigo é realmente mais rico ou mais bonito do que você, só que você pode imaginá-lo assim. E, claro, a inveja sempre tem uma imaginação fértil – a grama é sempre mais verde do outro lado. Mas, novamente, nossas mídias sociais modernas facilitam seu trabalho, ampliando a lacuna entre percepção e realidade. Como observei ao discutir avareza, o mundo digital nos oferece oportunidades maravilhosas de curar nossa autopromoção, compartilhando apenas os momentos mais felizes, inteligentes e maravilhosos com o mundo. Isso resulta em uma situação em que quase qualquer pessoa pode procurar no Facebook e concluir plausivelmente que todo mundo está tendo uma vida melhor. Às vezes somos até mesmo autoconscientes e maliciosos o suficiente para usar esse poder das mídias sociais para deliberadamente estimular a inveja, apresentar a nós mesmos ou a nossas conquistas, da maneira que conhecemos, fará com que os outros se sintam inferiores.

Claro, todos esses perigos da nossa era digital que acabei de nomear são meras ocasiões para o coração invejoso tirar vantagem – eles não criam inveja. Mas dado que todos nós temos corações propensos à inveja, isso talvez seja pouco conforto. E como todos os vícios, a inveja é auto-reforçada. Se começarmos a nos lamentar com o sucesso dos outros, acharemos cada vez mais difícil não fazê-lo quase automaticamente.

Felizmente, existe uma solução muito simples para a inveja – pelo menos em princípio simples, embora ainda seja uma luta para toda a vida. Não estamos errados em buscar nosso valor e identidade em relação aos outros. Demasiada psicofobia moderna nos diz que esta é a raiz de nossos problemas, e precisamos “acreditar em nós mesmos” e cultivar “auto-estima”. Essa solução é tão mortal quanto a doença. Mas estamos errados ao imaginar que podemos avaliar com precisão nosso valor em relação a outras criaturas. Não, é reconhecendo a nós mesmos como primordialmente filhos de Deus que vencemos qualquer pontada de inveja, pois isso nos proporciona ao mesmo tempo uma base para a mais radical humildade e gratidão, e para uma autoconfiança radical, sabendo que somos amados e estimados por Aquele cuja opinião é muito mais importante do que o barômetro humano da popularidade.

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Gula

À primeira vista, o tema da “gula numa era digital” pode parecer quase uma piada. Por mais que a gula possa ser um vício dominante em nossa sociedade, ela pode ter pouco a ver com o digital lado de nossas vidas. Se a gula é uma questão de consumo excessivo de comida e bebida, as coisas mais importantes para nossa existência corporal, então nosso uso de tecnologias digitais, que nos envolvemos com os olhos e a mente, não pode ser uma questão de glutonaria. Em certo ponto isso é verdade, assim como vimos na semana passada que o problema central com a pornografia pode não ser de fato a luxúria, como é compreendido classicamente, mas a curiosidade. Teremos mais a dizer sobre esse vício, “a concupiscência dos olhos” daqui a pouco, mas primeiro precisamos entrar em acordo com a lógica da gula.

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OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Luxúria

Quando o tema “A luxúria na era digital” aparece, nossas mentes provavelmente se voltarão imediatamente para a epidemia sufocante de pornografia na internet que está varrendo nosso país – de fato, o mundo. Embora ainda seja raramente discutido abertamente, a maioria de nós provavelmente está vagamente consciente das estatísticas, que são aterrorizantes. Mais de dois terços dos homens agora, relatam assistir pornografia pelo menos uma vez por semana, e muitos relatam comportamentos viciantes completos, assistindo pornografia diariamente, por horas a fio, e procurando conteúdos cada vez mais perversos e degradantes. As histórias perturbadoras de jovens Continuar lendo “OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Luxúria”

Carta a um jovem com problemas sexuais

O que segue é um e-mail que recebi de um irmão que estava com problemas sexuais em seu namoro. Logo abaixo vai minha resposta. O texto foi editado para melhor se adequar, retirando certas pessoalidades. Espero que possa ser de utilidade para alguém.

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