OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Inveja

Inveja, como o nosso vício anterior, Preguiça, é muitas vezes mal compreendido hoje. Na verdade, suspeito que muitos de nós estamos propensos a confundí-lo com Avareza. Ambos, aparentemente, resumem-se a querer mais coisas, de modo que a inveja parece designar meramente o subconjunto de casos em que alguém já tem o material que você quer (e talvez o fato de tê-lo é o que faz com que você o queira) .

Mas a presença do outro na Inveja não é incidental: onde a ganância é primariamente sobre o eu, a inveja é principalmente sobre a outra pessoa. Quando eu caio na ganância, quero algo porque quero ser suficiente por conta própria; Quero guardar tesouros para mim, sem saber se alguém ao meu redor é carente ou também é próspero. Quando eu caio em inveja, sei que não sou suficiente por conta própria, que meu valor é relativo, determinado pelo valor daqueles que me rodeiam. Por conseguinte, não acontece de eu querer algo que alguém mais tenha, eu quero porque eles o têm, ou mais propriamente, eu não quero que eles o tenham, porque eles têm e eu não. Tomás de Aquino destaca esse caráter essencialmente social da Inveja observando que “a inveja aflige o bem do próximo” principalmente “na medida em que conduz à diminuição do bom nome ou da excelência de alguém”.

Agora é importante reconhecer, como observei de passagem no artigo sobre a Avareza, que em um aspecto isso torna a inveja menos corrupta do que a ganância. Os economistas são muitas vezes propensos a menosprezar nossa propensão a nos avaliar em termos sociais relativos do que em termos de absoluto bem-estar material – o pobre membro de uma comunidade tribal pobre provavelmente se sentirá muito mais bem do que um americano moderno. quem não tem carro e geladeira. Mas isso, longe de ser necessariamente patológico, é um reconhecimento de que somos criaturas sociais, e nossos bens mais duráveis ​​são aqueles que são compartilhados. A inveja, ao contrário da ganância, ainda reconhece isso, mas a perverte e o faz de uma maneira que pode torná-lo muito mais sinistra que a ganância.

Por razões de inveja, não só é melhor que todos prosperem juntos do que um só se desenvolvam sozinhos, mas se todos não podem prosperar juntos, todos devem sofrer juntos. Para ter certeza, eu preferiria mais que sua promoção fosse revogada e oferecida a mim, mas se eu não conseguir, prefiro que nenhum de nós consiga. Esse impulso destrutivo da inveja é memoravelmente ilustrado na famosa história do rei Salomão e das duas prostitutas: a mãe aflita e invejosa contentaria-se com dois bebês mortos, em vez de sua rival continuar desfrutando de uma criança viva. Enquanto que a avareza, então, quer muito de uma coisa boa, a inveja, a partir do bem da sociabilidade, logo se volta contra qualquer bem, com terríveis conseqüências.

Naturalmente, Aquino observa que às vezes esse pesar pode nos levar a um maior zelo (como o atleta treina mais duro depois de perder para seu rival), e assim evita o vício da Inveja, mas muitas vezes simplesmente nos queimamos em nosso descontentamento ou em traçar a queda do outro. Tomás de Aquino observa também que a inveja geralmente não é dirigida àqueles que estão acima de nós, ou com os quais não temos nada em comum, já que “um homem inveja aqueles a quem deseja rivalizar ou superar em reputação”. Para invejar alguém, preciso ser capaz de me imaginar prontamente em seu lugar e de querer estar naquele lugar. O lugar para procurar inveja está entre os relacionamentos comuns de amigos, familiares e colegas de trabalho, e a inveja é frequentemente a mais forte quando o mínimo está em jogo: a aparência fugaz do favoritismo parental, o elogio insignificante pago ao senso de moda de um amigo, a pouca desigualdade nos bônus de final de ano.

Então, o que tudo isso tem a ver com a nossa era digital? Bem, somos informados de que esse novo mundo digital está tornando todos nós mais conectados, mais sociais. A mídia social domina nossas vidas, e mesmo que possa ser facilmente pervertida para os propósitos anti-sociais e auto-gratificantes da avareza, como discuti em um artigo anterior, ela serve como um genuíno meio de fomentar e multiplicar relacionamentos. Não admira, portanto, que, com a explosão do “social”, devamos achar esse vício essencialmente da inveja social. Parte do problema é simplesmente que provavelmente teremos muito mais “amigos”, ou pelo menos conhecidos, do que teríamos antes.

Mas o problema é maior do que isso, pois todos sabemos que a maioria desses “amigos” não são amigos no sentido pleno. É claro que é muito possível sermos consumidos pela inveja de um amigo íntimo e, no entanto, como o oposto da Inveja é a virtude da Caridade, é mais provável que nos regozijemos genuinamente na boa sorte daqueles que amamos verdadeiramente. Mas quando se trata daqueles que conhecemos bem o suficiente para chamar de “amigos”, mas em relação aos quais sentimos poucos laços afetivos, encontraremos poucas razões para nos regozijarmos em suas bênçãos, e se já estamos dispostos a nos sentirmos mal nossa sorte, encontraremos sua boa sorte um aborrecimento intolerável. Assim é com a multiplicidade de pseudo-amigos cujos novos filhos, carros novos, novas casas, novos empregos, novos livros (se você é um acadêmico) nós vemos no Facebook.

E fica pior. Observei acima que a inveja prospera com a relativa exclusão da diferença – isto é, que as pequenas diferenças que realmente ficam sob nossa pele só são perceptíveis entre aqueles que se vêem aproximadamente iguais. Nas democracias, então, a inveja é ironicamente provável que seja um vício muito mais perigoso do que em sociedades altamente estratificadas. E a mídia social moderna não é nada senão democrática. No Facebook e ainda mais no Twitter, eu posso fazer amizade ou “seguir” pessoas que eu nunca ousaria abordar em público, e posso até invadir suas conversas; eles, por sua vez, podem, sem hesitação, deixar-me a par de seus pensamentos internos, lutas diárias e fotos da festa de aniversário de sua filha. De repente, dentro do mundo digital, posso imaginar uma gama muito maior de pessoas ocupando meu mesmo plano social básico do que jamais poderia ter feito antes. Mas, é claro, isso é um tanto ilusório: muitos deles ainda são décadas mais antigos que eu, muito mais instruídos e realizados, muito mais bem pagos e respeitados do que eu poderia razoavelmente esperar ser. E, no entanto, ao identificá-los como parte do meu círculo social, posso me ver subconscientemente comparando-me a eles e me perguntando por que minha vida não pode ser tão boa quanto a deles.

Mais dois fatores merecem consideração. A inveja prospera no concreto: aquele presente de aniversário extra, aquele elogio exagerado, aquele bônus extra de R$500,00. Nossos programadores de mídia sabem disso; ou melhor, eles sabem que a vaidade prospera no concreto (vou dizer mais sobre isso no artigo sobre o orgulho), e a inveja é um subproduto disso. Podemos prontamente tabular quantas “curtidas”, quantos comentários, quantos “favoritos”, quantos “retweets” o status/foto/tweet/post de nosso amigo recebeu, em comparação com quantos dos nossos receberam. Para o coração invejoso, cada um desses pequenos ícones de aprovação é uma ardente brasa, alimentando o fogo ardente de amargura. O coração invejoso vai ruinosamente armazenar cada doloroso lembrete do sucesso do outro, tabulando-os e ensaiando-os, até parecer que o mundo todo está conspirando contra ele. A inveja, é claro, sempre encontrará maneiras de fazer isso com cada vez mais intensidade.

Finalmente, devemos notar que a inveja não é realmente provocada pelo bem de outra pessoa, tanto quanto a percepção de outra pessoa boa. Realmente não importa se seu amigo é realmente mais rico ou mais bonito do que você, só que você pode imaginá-lo assim. E, claro, a inveja sempre tem uma imaginação fértil – a grama é sempre mais verde do outro lado. Mas, novamente, nossas mídias sociais modernas facilitam seu trabalho, ampliando a lacuna entre percepção e realidade. Como observei ao discutir avareza, o mundo digital nos oferece oportunidades maravilhosas de curar nossa autopromoção, compartilhando apenas os momentos mais felizes, inteligentes e maravilhosos com o mundo. Isso resulta em uma situação em que quase qualquer pessoa pode procurar no Facebook e concluir plausivelmente que todo mundo está tendo uma vida melhor. Às vezes somos até mesmo autoconscientes e maliciosos o suficiente para usar esse poder das mídias sociais para deliberadamente estimular a inveja, apresentar a nós mesmos ou a nossas conquistas, da maneira que conhecemos, fará com que os outros se sintam inferiores.

Claro, todos esses perigos da nossa era digital que acabei de nomear são meras ocasiões para o coração invejoso tirar vantagem – eles não criam inveja. Mas dado que todos nós temos corações propensos à inveja, isso talvez seja pouco conforto. E como todos os vícios, a inveja é auto-reforçada. Se começarmos a nos lamentar com o sucesso dos outros, acharemos cada vez mais difícil não fazê-lo quase automaticamente.

Felizmente, existe uma solução muito simples para a inveja – pelo menos em princípio simples, embora ainda seja uma luta para toda a vida. Não estamos errados em buscar nosso valor e identidade em relação aos outros. Demasiada psicofobia moderna nos diz que esta é a raiz de nossos problemas, e precisamos “acreditar em nós mesmos” e cultivar “auto-estima”. Essa solução é tão mortal quanto a doença. Mas estamos errados ao imaginar que podemos avaliar com precisão nosso valor em relação a outras criaturas. Não, é reconhecendo a nós mesmos como primordialmente filhos de Deus que vencemos qualquer pontada de inveja, pois isso nos proporciona ao mesmo tempo uma base para a mais radical humildade e gratidão, e para uma autoconfiança radical, sabendo que somos amados e estimados por Aquele cuja opinião é muito mais importante do que o barômetro humano da popularidade.

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Avareza

Dado o que eu disse no último texto sobre gula, você pode estar se perguntando o que poderíamos dizer sobre a forma distinta da ganância na era digital. O conteúdo digital, por sua natureza, não pode ser possuído da maneira que os objetos tradicionais da avareza podem; não só é fisicamente insubstancial, mas é ilimitadamente replicável, para grande desânimo da indústria fonográfica. Quaisquer que sejam nossas tentativas de estender a lógica da propriedade ao conteúdo digital por meio de contratos de propriedade intelectual, permanece o fato de que tal conteúdo é essencialmente consumido (sem limite) em vez de possuído, na medida em que a posse pressupõe uma certa escassez. Como tal, o mundo digital pode muito bem ser um local para algo como o vício da gula, enquanto devoramos uma miscelânea de conteúdos e gadgets sempre novos, mas até mesmo nossos dispositivos de hardware – nossos notebooks, tablets, e smartphones – são tão transitórios a ponto de se tornarem mais bens de consumo do que ativos produtivos. (Lembramos que, para Tomás de Aquino, o contraste essencial entre ganância, de um lado, e luxúria e glutoneria, de outro, é que a ganância é um desejo desordenado do “bem útil”, a luxúria e a glutonaria pelo “bem prazeroso”).
Todo o nosso modo de vida moderno pode, na verdade, parecer que deixou a ganância completamente para trás, ao passo que gastamos em vez de poupar, jogamos fora em vez de acumulá-lo e nos entretemos no momento, em vez de investir no futuro. Não apenas isso, mas um dos principais males da ganância na tradição moral clássica parece não mais se aplicar. Aquino diz da ganância “que é um pecado diretamente contra o próximo, uma vez que um homem não superabunda nas riquezas externas, sem que outro homem sofra com alguma falta, enquanto que bens temporais não podem ser possuídos por muitos ao mesmo tempo” ( ST IIaIIae Q. 88 1 ad 2), e estamos inclinados a rir de sua ignorância. Sabemos agora que os investimentos produtivos podem criar riqueza, para que um homem possa abundar sem privar o outro. E mesmo que isso não seja tão verdadeiro quanto gostaríamos de pensar no mundo dos bens externos, certamente é o caso no mundo digital. Manchetes recentes nas notícias sobre “neutralidade da rede” enfatizam essa convicção: a Internet é um grande bem comum global, no qual todos podem ter acesso igual, e nenhum deve poder comprar direitos especiais de passagem.
Mas, se deixarmos as coisas aqui, temos mergulhado muito superficialmente na essência da ganância. O segundo e maior mal da ganância, diz Aquino, consiste “na afeição interna que um homem tem por riquezas quando, por exemplo, um homem as ama, deseja, ou deleita-se imensamente. Por este caminho, pela cobiça, um homem pecados contra si mesmo, porque causa desordem em suas afeições, embora não em seu corpo, como os pecados da carne, como conseqüência, porém, é um pecado contra Deus, assim como todos os pecados capitais, na medida em que o homem despreza coisas eternas por causa das coisas temporais “( ST IIaIIae Q. 88 a. 1 ad 2).
De fato, é somente quando consideramos a natureza dessa afeição desordenada que podemos entender as condenações extraordinárias que a Escritura reserva para Mamom – “o amor ao dinheiro é a raiz de todo mal”. Há poucos lugares melhores a percorrer para tal percepção do que a Parábola do Rico Insensato (Lucas 12: 16-21): “O solo de um homem rico produziu abundantemente: E ele pensou consigo mesmo, dizendo: O que farei? porque não tenho onde dar os meus frutos, e ele disse: Isto eu farei: derrubarei os meus celeiros e edificarei mais, e ali darei todos os meus frutos e os meus bens. alma, Alma, tu tens muitos bens guardados por muitos anos; tome sua facilidade, coma, beba e seja feliz.”
O mais impressionante desse pequeno solilóquio é seu solipsismo: “dentro de si”, “eu”, “eu”, “meu”, “eu”, “eu”, “meu”, “eu”, “meu”, “meu” ,” “Eu meu.” Aqui está um homem que está completamente envolvido em si mesmo, tanto que faz pequenos discursos para si mesmo, falando com sua alma como um velho amigo. Isso nos dá a primeira chave para o coração da avareza.
A outra chave é encontrada em Tiago 4: 13-14 : “Vá até agora, vós que dizeis: Hoje ou amanhã iremos a tal cidade, e aí permaneceremos por um ano, e compraremos e venderemos, e obteremos ganho: Ao passo que não sabeis o que acontecerá no dia seguinte, pois qual é a tua vida? É até um vapor, que aparece por um pouco de tempo e depois desaparece.”
As riquezas são valorizadas principalmente como uma fonte de falsa segurança, uma forma de nos ajudar a sentir o controle de nossas vidas – de maneira absurda, já que são ainda mais transitórias do que a própria vida. É difícil não escrever uma cópia de publicidade sem cair na armadilha testada e comprovada de manipular os medos de seus clientes. “Se você está preocupado com o que o futuro pode trazer, salve e invista conosco para que você possa dormir tranquilo.” Muitos dos chamados Influenciadores Digitais, tem vivido disso. Basta olhar com atenção ao conteúdo de empresas como a Empiricus (Betina que o diga), assim como tantos outros que fornecem condições de ganhar muito dinheiro mesmo não tendo produto de venda nenhum.
Solipsismo e segurança: estes são o coração da cobiça, e nos mostram que a ganância, de fato, é mais intimamente ligada ao Orgulho (e por isso que o Orgulho também é freqüentemente descrito como a raiz de todo pecado) do que à Inveja, ao contrário do que muitos imaginam. A inveja, de fato, quaisquer que sejam seus problemas, pelo menos tem a virtude de ser um pecado social. Quando invejamos, olhamos para outra pessoa e desejamos que fôssemos como eles. Quando sentimos a ganância, nos refugiamos em nós mesmos e procuramos ser auto-suficientes. Quando fazemos isso, negamos o que fundamentalmente fomos criados para ser. A primeira coisa que as Escrituras dizem sobre a humanidade é que fomos formados a partir do pó da terra e tornados vivos pelo sopro de Deus: somos totalmente dependentes, seguros apenas quando descansamos em Deus. A segunda coisa que as Escrituras dizem sobre nós é que “não é bom que o homem esteja só”. Nós fomos criados para compartilhar; Nada é mais natural para nós. Considere a reação instintiva da criança quando ela descobre ou aprende uma coisa nova – “Venha e veja”. Considere sua reação instintiva quando você ouve uma nova música ou vê um ótimo filme: você conta a todos sobre isso e tenta levá-los a experimentá-lo também. Nós nunca somos mais humanos do que quando estamos compartilhando, e em nada é a Queda mais clara do que na barreira que ela introduz a tal compartilhamento (a primeira coisa que Adão e Eva fizeram foi esconder seus corpos uns dos outros). A ganância, então, é a queda do homem no solipsismo, a evidência de que nos tornamos in curvatus in se (“voltado para nós mesmos”), na frase memorável de Agostinho.
Novamente, porém, tudo isso pode parecer apenas uma evidência adicional de que nossa era digital, quaisquer que sejam seus males, transcendeu o vício da avareza. Pois o que é a internet, se não um lugar para compartilhar, um lugar para ser social? Em cada página da web, ao que parece, encontramos o pequeno botão “Compartilhe isto”, com uma dúzia de locais diferentes para convidar nossos amigos a experimentar ou aprender com o que acabamos de ver. Se o sinal da pecaminosidade de Adão e Eva foi que eles cobriram sua nudez, escondendo-se um do outro, então nossa mídia social parece ter invertido a Queda, à medida que nos tornamos totalmente transparentes um ao outro em nossos perfis online.
Mas nós realmente somos? Certamente, alguns adolescentes e usuários mais imaturos ou carentes de atenção das mídias sociais podem tentar se tornar transparentes para o mundo, compartilhando cada pensamento ou experiência sem um filtro. Mesmo isso, porém, dificilmente é verdadeiro compartilhamento, que é motivado pelo prazer em e com o outro; antes, é simplesmente o grito solitário da alma in curvatus in se, esperando que o resto do mundo se volte para ela também. Para a maioria de nós, porém, o aparente imediatismo e transparência das mídias sociais é uma ilusão; pelo contrário, permanecemos escondidos, mesmo em nossa autor-revelação, de maneira muito mais eficaz do que as folhas de figueira de Adão e Eva ou as normas de etiqueta social podem fazer. Parecemos compartilhar, enquanto mantemos uma metade de nós mesmos nas costas, como Ananias e Safira, compartilhamos para manter uma certa aparência e senso de controle, como o benevolente benfeitor que dá ostensivamente enquanto ainda se apega firmemente ao seu principal tesouro de capital.
Quando encontro um ser humano de verdade em conversas ou amizades, por mais destacado ou reservado que seja, acabo tendo que abrir mão de algum controle sobre mim mesmo, compartilhando mais do que posso querer. Não posso garantir que meu corpo seja sempre visto de seu ângulo mais lisonjeiro e, a menos que eu seja um mestre do autocontrole, não posso deixar que minhas expressões faciais, linguagem corporal e tom de voz deixem insinuar que eu prefiro me esconder. Se, durante a conversa, alguém me faz uma pergunta ou se depara com um insulto pelo qual estou mal preparado, posso responder desajeitadamente e me complicar. No Facebook, Instagram, meu blog, no entanto, permaneço no controle total da minha auto-apresentação. Eu posso compartilhar apenas as fotos mais lisonjeiras, as atualizações de status mais interessantes, as opiniões mais bem ponderadas.
Charles Taylor descreveu o movimento da pré-modernidade para a modernidade como o movimento do “eu poroso” para o “eu coberto”. Neste, como em tantas outras coisas, a tecnologia digital é a apoteose da modernidade; de fato, com as mídias sociais, nos movemos para além do eu coberto para o eu fechado.
Obviamente, teremos muito mais a dizer sobre esse fenômeno quando começarmos a falar sobre o Orgulho na era digital, mas vale a pena parar para reconhecer que, apesar de toda a imaterialidade do espaço digital assim estabelecida, estamos lidando aqui com o coração espiritual da ganância. A ganância, a negação da partilha e da interdependência para a qual Deus nos criou, consiste no desejo de vigiar e expandir continuamente um reino de propriedade privada cujo uso permanece totalmente sujeito ao seu controle. Para muitos de nós, as infinitas oportunidades que nos são oferecidas pela tecnologia digital para identificar, formar e controlar um espaço virtual próprio constituem uma poderosa tentação para satisfazer esse vício, mesmo quando temos poucos bens materiais para exercê-lo. A tentação não é irresistível, com certeza; Muitos reconhecem a perda de autenticidade que isso acarreta e conscientemente procuram tornar seus mundos e poros digitais ainda mais porosos. Mas requer esforço consciente, uma determinação de ser hospitaleiro para o estranho (o comentarista desajeitado ou desagradável que continua entrando na conversa) e para deixar de lado a necessidade de ser visto sempre sob a luz mais lisonjeira. E isso só é possível, devo acrescentar, quando aprendermos a parar de buscar segurança em nosso capital material ou social e aprender a descansar com segurança somente em Deus.

 

Celso Amaral