Ídolos Modernos: Dinheiro

Nesta série de estudos intitulada “Ídolos Modernos”, vários tipos de ídolos que tiram nosso foco em Deus serão abordados. Nesse texto especificamente falarei sobre o dinheiro. O qual, o próprio Cristo chama de um senhor. Continuar lendo “Ídolos Modernos: Dinheiro”

Ídolos Modernos: Ministério

“Não terás outros deuses diante de mim.” – Ex. 20:3 (BJ)

Você não encontrará, singularmente, em nenhum lugar nas Sagradas Escrituras a associação de ministério com idolatria. Entretanto, isso não nos tolhe de fazer tal conexão, fazendo uso da ideia de que idolatria não se trata unicamente da fabricação e adoração de um ídolo de metal ou argila. Continuar lendo “Ídolos Modernos: Ministério”

Ídolos Modernos: Ideologias

O apóstolo Paulo em Atenas se indigna pelo fato da cidade estar cheia de ídolos. Pelos cidadãos atenienses não conhecerem o Deus vivo, eles adoravam vários deuses. Havia ídolos de todos os tipos, com poderes diferenciados e para ocasiões diferentes. E isto não apenas em Atenas, mas naquelas sociedades antigas como um todo. E na sociedade atual também não é um tanto diferente. As religiões ritualistas, e mais antigas, tendem a adorar vários deuses ainda e a inventar ídolos para si segundo suas necessidades. Continuar lendo “Ídolos Modernos: Ideologias”

Ídolos Modernos: Eu

A palavra Idolatria vem de dois radicais gregos, eidolon (ídolo, imagem mental, corpo) + latreia (Serviço, adoração), sendo traduzido e habitualmente utilizado como “adoração a ídolos”. Comumente quando pensamos em ídolos ou idolatria, logo imaginamos deuses, pessoas em procissão, rituais macabros e etc., mas e quando o “EU” se torna ídolo na existência humana? Continuar lendo “Ídolos Modernos: Eu”

Ídolos Modernos: Personalidades

Sempre que alguma celebridade do mundo da música faz turnê no Brasil, surge o debate sobre idolatria, por conta dos fãs ficarem dias, semanas e em alguns casos até mesmo meses na fila para comprar o ingresso e garantir os melhores lugares para verem o seu ídolo. Se vestem, falam e imitam qualquer gesto ou ação do objeto de sua adoração. Ao contrário do que muitos podem pensar, o termo “ídolo” para se referir a alguma celebridade é empregado da maneira correta. Biblicamente falando, “ídolo” é tudo o que, ou quem, ocupa o lugar de Deus em nosso coração. E quando vemos o modo como as pessoas se desesperam diante da possibilidade de não mais verem os objetos de sua devoção, seja por motivos fúnebres, seja por motivos problemas com a lei, podemos ver então, como esses, de fato, se tornaram deuses nos corações daqueles que os seguem.

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OS SETE PECADOS NA ERA DIGITAL: Orgulho

Agora, ao concluirmos nossa série, chegamos finalmente ao pecado do Orgulho, “o Grande Pecado”, como chama CS Lewis, e como a tradição cristã tem consistentemente ensinado. É tanto o primeiro como o último dos pecados: a mãe que dá à luz a todos os outros, mas que, quando crescida até à sua plena estatura, pode suplantar, até mesmo devorar os outros, e durar muito depois de terem sido subjugados. É a mãe de todos os outros pecados porque o orgulho é, na sua raiz, o amor próprio, ou melhor, amor próprio desordenado. Há um amor próprio apropriado que de fato age como uma verificação de outros vícios, particularmente os sensuais, nos quais nos reconhecemos como criaturas e servos de Deus, e no devido respeito por nosso Criador e a tarefa a que Ele nos chamou, buscamos a saúde e o bem-estar e buscamos a excelência do corpo, da mente e da alma.

No orgulho, entretanto, deixamos de nos amar como criaturas de nosso Criador e começamos a nos amar como criadores, como mestres, em vez de servos. Notamos que a letargia de preguiça, ou acídia, consiste em ser uma apatia para com Deus, na qual, não querendo aguentar a luz ofuscante de Sua presença, nos arrastamos lentamente em direção à escuridão. Mas o orgulho é ainda mais mortal, pois não é uma mera falta de amor para com Deus, mas uma hostilidade ativa. Como diz Aquino, enquanto em outros pecados, “o homem se afasta de Deus, seja por ignorância ou fraqueza, ou por desejo de qualquer outro bem, o orgulho denota aversão de Deus simplesmente por não estar disposto a estar sujeito a Deus, enquanto todos os vícios fogem de Deus, só o orgulho resiste a Deus”.

Ao nos amarmos como bens primordiais, em vez de bens próximos, buscando ser autossuficientes como nossos próprios mestres, nos afastamos do bem ao qual Deus nos chama em favor de todo tipo de males. Ao nos amarmos, decidimos que devemos nos sentir livres para satisfazer nossos desejos, e ninguém mais deve ser capaz de nos dizer que limites estabelecer sobre eles, de modo que nos entregamos à luxúria e à glutonaria. Ao nos amar, tentamos criar um espaço privado para nós mesmos, acumulando bens e títulos mundanos a fim de nos tornarmos autossuficientes e, assim, sucumbir à ganância. Ao nos amar, não podemos suportar o pensamento ou a visão de Deus ou as tarefas para as quais ele nos chama e, assim, nos afastamos dele em direção ao nada no pecado da preguiça. Ao nos amar, ansiamos por honra para nós mesmos e nos ressentimos por qualquer coisa que deva ser compartilhada com os outros, então nós queimamos com inveja. Ao nos amar, não podemos tolerar que alguém ouse desonrar-nos e tirar de nós o respeito e a dignidade que nos são devidos, e assim o atacamos em Ira. Então, o orgulho é o princípio de todos os pecados.

Ao mesmo tempo, porém, à medida que o Orgulho cresce e amadurece, às vezes pode levar à morte desses pecados, enquanto se fortalece cada vez mais. CS Lewis perspicazmente comenta sobre isso “O orgulho pode muitas vezes ser usado para derrotar os vícios mais simples. Professores, na verdade, muitas vezes apelam para o orgulho de um menino, ou, como eles chamam, seu respeito próprio, para fazê-lo comportar-se com decência: muitos homens superaram a covardia, a luxúria ou o mal humor ao aprender a pensar que estão abaixo de sua dignidade – isto é, pelo orgulho”. Assim, o orgulho pode permanecer, e até mesmo ter raízes profundas, mesmo quando seus filhos são sistematicamente removidos.

Isso nos leva a um pensamento perturbador: que em tudo o que dissemos até agora sobre nossa disposição aos vários pecados na era digital, as formas como nossa Internet, smartphones e imersão na mídia conspiram para gerar hábitos de luxúria, glutonaria, inveja e todo o resto, aqueles de nós menos dispostos a esses vários pecados podem ainda estar nas garras do maior pecado de todos. Eu, sentado aqui pacientemente e perspicazmente analisando como as pessoas são apanhadas nas tentações do Facebook e do Youtube, estou correndo um grande risco de dizer: “Eu sou melhor que essas pessoas que caem nessas armadilhas. Obviamente, sou mais iluminado que elas, e, portanto, sou imune a tais coisas”. Mas isso é parte do que torna o orgulho tão mortal: sua capacidade de se disfarçar como um semblante de virtude. Isto é particularmente verdade quando consideramos cuidadosamente a relação da vaidade e do orgulho.

Em seu ensaio sobre Orgulho, CS Lewis perspicazmente observa que a vaidade, que prontamente identificamos como uma forma de orgulho, é na verdade uma forma relativamente inócua e imatura de orgulho, por mais irritante que possa ser ver. Observei em um texto anterior que a inveja ainda não é tão corrupta quanto a ganância, porque a pessoa invejosa ainda não voltou completamente para si mesma; ele ainda se julga em relação aos outros, em vez de buscar a autossuficiência. Da mesma forma, a pessoa vaidosa está obviamente bem ao longo da estrada do amor-próprio que cresce no Orgulho, mas ainda é assolada por inseguranças. A maior parte da publicidade moderna favorece essas inseguranças e procura bajular nossa vaidade, e nossa mídia digital tornou muito mais fácil para todos nós monitorarmos obsessivamente nossas métricas de popularidade. Não devemos mais confiar em avaliações qualitativas subjetivas de quão apreciados e estimados somos; podemos monitorar quantos seguidores temos, quantos comentários, quantas curtidas, quantos compartilhamentos; podemos examinar as estatísticas do nosso blog e aproveitar o pensamento de que 200 pessoas leram nosso último post (sem parar para considerar que, se nossos próprios hábitos de navegação são uma indicação, talvez um décimo desses “hits” realmente leiam o post).

Como diz Lewis, a vaidade “mostra que você ainda não está completamente satisfeito com sua própria admiração. Você valoriza outras pessoas o suficiente para querer que elas olhem para você. Você é, de fato, ainda humano. O verdadeiro orgulho diabólico e obscuro vem quando você menospreza tanto os outros que não se importa com o que eles pensam de você “. Para blogueiros como eu, que passaram anos tentando evitar a armadilha da vaidade, dizendo a nós mesmos que escrevemos para explorar ideias que valem a pena ser exploradas, e não seremos incomodados se poucos ou muitos os lerem, as próximas linhas de Lewis são chocantes:

[O homem orgulhoso] diz: “Por que eu deveria me importar com o aplauso dessa ralé como se a opinião deles fosse valiosa, eu sou o tipo de homem para corar de prazer com um elogio como uma menina em sua primeira dança? Não, eu sou uma personalidade adulta e integrada. Tudo o que fiz foi feito para satisfazer meus próprios ideais – ou minha consciência artística – ou as tradições de minha família – ou, em uma palavra, porque eu sou esse tipo de cap. Se a turba gostar, deixe-os. Eles não são nada para mim”

A partir dessa descrição, deve ficar claro que o orgulho, pelo menos, não é uma característica particularmente distintiva de nossa era digital, pelo menos em seu componente digital. O orgulho, como o mais íntimo e espiritual de todos os pecados, é um hábito do coração e da mente muito mais do que o corpo, e é relativamente pouco afetado por nossa nova mídia de comunicação e socialidade. Com certeza, como observamos em nossa discussão sobre a ganância, o fato de que o mundo digital nos possibilita cada um estabelecer um pequeno espaço próprio, onde somos a estrela, da qual somos o ditador, onde podemos nos expressar. inteiramente como desejamos, e ninguém nos impedirá, isso naturalmente gratifica a cobiça e encoraja o orgulho – a falsa sensação de autossuficiência, o desejo de ser como deuses.

Mas, mais amplamente, o vício do Orgulho está profundamente inscrito na retórica e nos valores de nossa moderna cultura de consumo. “Faça do seu jeito”, declara Burger King, resumindo adequadamente a ética da época. Você é livre para fazer suas próprias escolhas, ter seus próprios valores, pensar seus próprios pensamentos, fazer o que está certo aos seus próprios olhos, “ser sua própria pessoa”, como quase todos os filmes da Disney das últimas décadas nos encorajaram. Você é, em suma, independente. Embora obviamente haja um tipo de independência que é fruto da maturidade, e muitas das liberdades que desfrutamos são bens genuínos, não devemos ser lentos em ouvir o sussurro da Serpente nesses slogans modernos: “você será como Deus”. Se o orgulho é, como Aquino disse, aquilo pelo qual “um homem almeja ser mais do que ele é”, negando sua dependência radical de Deus, e assim afastando-se de Deus “simplesmente por não estar disposto a estar sujeito a Deus e Seu governo”, então talvez o orgulho seja o grande pecado de nossa era.

Felizmente, assim como o Orgulho pode dar origem a qualquer outro tipo de pecado, o remédio para o orgulho – cultivando um senso de nossa dependência radical de Deus e uma profunda gratidão por isso – pode começar a nos libertar de todos os outros. Lembrando que fomos comprados por um preço, nos envergonharemos de nos perder nos desejos carnais da Luxúria e da Glutonaria, e nos encheremos de contentamento com os bons presentes que Deus derrama sobre seus filhos. Descansando com segurança em Deus, seremos libertados da busca de estar seguros em nossos próprios bens, abandonando a fome insaciável da ganância e as obsessivas comparações da inveja. Reconhecendo que somos literalmente nada sem Deus e Sua graça, estremeceremos com o pensamento de nos afastarmos dele em Preguiça para o nada das diversões ociosas.

Finalmente, esse senso de dependência radical, na verdade, é o que mantém o segredo para resolver nosso dilema anterior – como distinguir a virtude madura do Orgulho que se congratula por ser bom demais para as virtudes mais mesquinhas. Ao reconhecer nossa dependência de Deus, não necessariamente pensamos menos de nós mesmos, em vez disso, pensamos menos em nós mesmos. Nós não perdemos muito tempo avaliando o quão bem nós superamos vários vícios, mas simplesmente fixamos nossos olhos em Jesus e começamos a nos concentrar nos próximos vícios que precisam ser superados – lembrando que esse lado da glória, Orgulho, sempre será um deles.

Celso Amaral

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Ira

Quando chegamos à Ira em uma Era Digital, devemos começar novamente perguntando: “o que é esse pecado exatamente?” Ira é um pecado como a gula? Muito de uma coisa boa, ou querendo uma coisa boa pelos meios errados? Ou é mais como a inveja – intrinsecamente desordenada e puramente destrutiva?

À primeira vista, a Ira se parece mais com inveja a esse respeito, um desejo de nada de bom, mas apenas destruição, destruição da pessoa que naquele momento, estamos com raiva. E, de fato, muitos argumentaram que é impossível ficar com raiva sem pecar, o que seria verdade se a raiva fosse dirigida em primeiro lugar contra uma pessoa. Mas não é; isso seria ódio. É claro que a raiva pode levar rapidamente ao ódio, seja em um momento de paixão descontrolada, seja por permitir que ele ferva durante anos, sendo alimentado lenta e frequentemente. Mas não é precisamente a mesma coisa; de fato, às vezes estou com raiva dos erros de alguém, porque gosto delas e de maneira nenhuma as quero ver tomarem decisões que as prejudiquem. É aqui que a classificação de Aquino pode nos ajudar novamente. O ódio, como a inveja, é um pecado contra a caridade e, é claro, não existe um modo adequado de agir contra a caridade. A ira, no entanto, é classificada entre os pecados contra a temperança, juntamente com a luxúria e a glutonaria, pecados que erram por perseguir um bem de forma descontrolada e despudorada.

Então, o bem é o que a Ira visa, só que de forma desordenada? Por que, qualquer um de nós se sente irado diante de uma injustiça. É isso que pode tornar a raiva um pecado tão difícil de diagnosticar e atacar. Afinal, se a ira surge de um senso de justiça violada, então a emoção por trás dela (que nós chamaremos de raiva, reservando “ira” para a forma pecaminosa dele, não precisa estar sempre errado). De fato, mesmo uma afronta pessoal pode, em teoria, provocar uma justa ira contra a injustiça do ato cometido (em que base podemos justamente buscar reparação no tribunal, por exemplo), embora seja difícil evitar que isso se degenere em um caráter pecaminoso de vingança. defesa da honra pessoal.

Se a nossa raiva está por conta de uma injustiça cometida contra outra pessoa, é mais plausível que ela seja sem pecado. Então, como isso se torna pecado? Tomás de Aquino distingue duas maneiras: desejando vingança injusta (isto é, sobre alguém que realmente não a merece, ou para mais punição do que merecem, ou para satisfação pessoal, ao invés de justificação da justiça), ou “em relação ao modo de estar zangado, a saber, que o movimento da raiva não deve ser excessivamente feroz, nem interna nem externamente”. Em outras palavras, queremos o bem potencial de vingança para o objeto errado, ou da maneira errada (ou seja, sem autocontrole), da mesma forma como poderíamos similarmente pecar com a luxúria ou a glutonaria. A chave para apenas irritar, então, no relato de Aquino, é que seja “de acordo com a razão”, uma frase que ele usa repetidamente ao longo desta seção (e, de fato, todo o tratamento dos vícios e virtudes). Embora em outros contextos possamos nos preocupar que isto cheire a um intelectualismo destacado, quando se trata de Ira, isto é certamente um objetivo. Todos conhecemos a sensação assustadora de perder o controle de nossas faculdades quando sucumbimos à ira, a experiência de estarmos “fora de si”. Em tal estado, não há como dizer que males poderíamos fazer inconscientemente, e quão desproporcional nossa resposta à injustiça poderia ser. A ira é, portanto, um dos “pecados capitais” na terminologia de Aquino, a cabeça da qual qualquer número de outros pecados pode fluir facilmente.

Então, como agimos com Ira na nossa era digital? Aqui, como em muitos dos vícios que consideramos, podemos estar inclinados a pensar que, quaisquer que sejam os pecados que possamos ter em mente, somente os hiper-escrupulosos ficariam muito preocupados com eles, já que eles não podem fazer tanto mal realmente. A luxúria online não envolve ninguém sendo estuprada, a gula online não o fará obeso, a ganância online, como descrevemos pelo menos, não envolve ninguém sendo roubado, e a ira online não vai envia ninguém para a sala de emergência com o nariz quebrado. É melhor desabafar na frente de uma tela de computador do que em uma briga de bar, certo? E há alguma verdade nisso, com certeza. É uma característica estranha e muitas vezes observada da internet que parece transformar pessoas de outra maneira encantadoras em completos monstros, mas só enquanto eles estão online; depois de vê-los pessoalmente, eles voltam à normalidade.

Mas se são virtudes e pecados que nos preocupam, não apenas danos interpessoais imediatamente quantificáveis, então não podemos ignorar levemente os hábitos da alma que podemos estar formando com padrões de ira descontrolada, mesmo por trás da “segurança” de uma tela de computador. Nem é o caso de ninguém ser prejudicado por palavras mal consideradas. De fato, muito pelo contrário; em muitos contextos, muito menos danos poderiam ter sido causados por uma briga rápida e um par de narizes sangrando do que pela calúnia descuidada que, uma vez lançadas no mundo infinitamente replicável da internet, assumem vida própria, gerando suspeitas e amarguras nos próximos dias, chegando a meses e em alguns casos, até a anos.

Então, por que as exibições online de ira são tão onipresentes em nossos tempos? Afinal de contas, mesmo que você tenha um grupo particularmente bem- comportado de amigos, você viu os momentos em que dois caras foram no Facebook até as 2 da manhã, trocando insinuações cada vez mais desagradáveis por alguma questão política, e nem um dos dois parecia disposto a recuar. Ou quando um teólogo que tenha uma página em alguma rede social fez uma série de acusações sobre algum ministério ou pessoa que ele considere um herege. E para que não nos desesperemos muito com o quão mal- comportados nós, teólogos, podemos ser, talvez possamos nos confortar em observar as correntes bárbaras que povoam as seções de comentários da maioria dos artigos de notícias on-line. Será que tudo isso nos diz que a raça humana é uma raça muito mais nojenta e mais mal-humorada do que poderíamos imaginar?

Bem, em parte sim. “A boca fala do que o coração está cheio”, e a boca fala mais livremente quando menos teme. Se um palestrante está errado no púlpito ou em um salão de convenções, é improvável que eu tenha o bom senso de levantar-me e dizer isso logo ali. Ou se eu acho que preciso deixar alguém tê-lo, mas eles são o dobro do meu tamanho, é improvável que eu solte um fluxo de insultos em seu rosto. É aqui que a razão entra em cena e controla a raiva, lembrando-nos de que pode não valer a pena. Conectados, porém, estamos isolados das consequências de nossas palavras, a voz da razão é facilmente anulada; de fato, muitas vezes nos sentimos invulneravelmente anônimos, mesmo quando não somos realmente anônimos. Não apenas isso, mas a pessoa que estamos atacando nos parece estranhamente anônima. A ira torna-se mais pecaminosa e se aproxima do ódio, quanto mais desumanizamos a pessoa com quem estamos irados (se ele é humano como eu, posso ter empatia pelos seus erros; se ele não é, eu não preciso perdoá-los). É difícil desumanizar a pessoa que está bem na minha frente, mas é muito fácil desumanizar um pacote de pixels contendo algum texto e um pequeno avatar.

Mas nesse caso, não seria tão ruim a produção de cartas e a publicação impressa comum? Por que é que as pessoas parecem dispostas a ser muito mais desagradáveis na mídia online do que em outras formas de comunicação mediada? Bem, é porque a internet nos oferece uma forma paradoxalmente imediata de mediação. Sentimo-nos infinitamente distanciados do sujeito sem rosto na ponta receptora de nossos golpes verbais e, ao mesmo tempo, imediatamente em sua presença, trocando insultos em tempo real. Cinquenta anos atrás, se eu soubesse de alguém fazendo algo estúpido, eu poderia sentar naquele momento e escrever uma carta raivosa. As chances são, mesmo no ato lento de escrevê-lo, eu iria queimar um pouco de vapor e começar a reconsiderar; se não, eu provavelmente teria muitas oportunidades antes de estarem realmente no correio. E mesmo que eu não fizesse, a pessoa do outro lado pode reconsiderar, antes de aumentar a conversa. Não mais. Agora podemos soltar comentários no Facebook em alguns segundos ou minutos, e apertar “Enviar” por impulso, e para a pessoa que o recebe, vem com todo o imediatismo de um insulto gritado em uma sala lotada – uma sala lotada com um público potencialmente ilimitado, não menos. Nesse cenário, é improvável que a honra ferida permita qualquer rápida diminuição do conflito.

Certamente, parte de tudo isso é simplesmente a dor crescente de um novo meio de comunicação. A maioria de nós aprendeu a ser muito mais cuidadosa com a redação de nossos e-mails e com a tentativa de ler tons nos e-mails de outras pessoas do que nos primeiros dias. Blogs e fóruns também introduziram regras de etiqueta e moderadores para trazer civilidade às discussões, e é de se esperar que, eventualmente, o discurso online seja submetido à disciplina de todas as regras de boas maneiras que restringem nossa indulgência da Ira na maioria dos outros dias. Mas superar esse pecado, tanto em si mesmo quanto em suas formas digitais particularmente tentadoras, requer também um esforço consciente, uma reorientação de nossas atitudes em relação aos outros e em direção a Deus.

Primeiro, em relação aos outros, devemos reconhecer a tentação de desumanizar o ofensor percebido. Quanto menos vermos nossos próprios amores e medos e falhas refletidos nele, menos nos preocuparemos com a destruição de seu pecado (raiva justa) e mais nos preocuparemos com a destruição dele, de sua dignidade e reputação. Precisamos aprender a nos ver nos outros, mesmo quando eles cometem injustiças e falsidades, e só assim seremos capazes do tipo de raiva justa que busca corrigir seus erros com caridade e autocontrole.

Segundo, em relação a Deus, devemos lembrar que a vingança é dEle e Ele é soberano. Alguém está errado , então eu preciso fazer algo sobre isso. Bem, não necessariamente. Há milhões de coisas tolas e pecaminosas e falsas sendo ditas na internet (para não mencionar) todos os dias, e eu não posso corrigi-las todas. Se eu não puder aprender a me afastar e dar lugar à ira de Deus, serei para sempre consumido por mim mesmo.

 

Celso Amaral

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Inveja

Inveja, como o nosso vício anterior, Preguiça, é muitas vezes mal compreendido hoje. Na verdade, suspeito que muitos de nós estamos propensos a confundí-lo com Avareza. Ambos, aparentemente, resumem-se a querer mais coisas, de modo que a inveja parece designar meramente o subconjunto de casos em que alguém já tem o material que você quer (e talvez o fato de tê-lo é o que faz com que você o queira) .

Mas a presença do outro na Inveja não é incidental: onde a ganância é primariamente sobre o eu, a inveja é principalmente sobre a outra pessoa. Quando eu caio na ganância, quero algo porque quero ser suficiente por conta própria; Quero guardar tesouros para mim, sem saber se alguém ao meu redor é carente ou também é próspero. Quando eu caio em inveja, sei que não sou suficiente por conta própria, que meu valor é relativo, determinado pelo valor daqueles que me rodeiam. Por conseguinte, não acontece de eu querer algo que alguém mais tenha, eu quero porque eles o têm, ou mais propriamente, eu não quero que eles o tenham, porque eles têm e eu não. Tomás de Aquino destaca esse caráter essencialmente social da Inveja observando que “a inveja aflige o bem do próximo” principalmente “na medida em que conduz à diminuição do bom nome ou da excelência de alguém”.

Agora é importante reconhecer, como observei de passagem no artigo sobre a Avareza, que em um aspecto isso torna a inveja menos corrupta do que a ganância. Os economistas são muitas vezes propensos a menosprezar nossa propensão a nos avaliar em termos sociais relativos do que em termos de absoluto bem-estar material – o pobre membro de uma comunidade tribal pobre provavelmente se sentirá muito mais bem do que um americano moderno. quem não tem carro e geladeira. Mas isso, longe de ser necessariamente patológico, é um reconhecimento de que somos criaturas sociais, e nossos bens mais duráveis ​​são aqueles que são compartilhados. A inveja, ao contrário da ganância, ainda reconhece isso, mas a perverte e o faz de uma maneira que pode torná-lo muito mais sinistra que a ganância.

Por razões de inveja, não só é melhor que todos prosperem juntos do que um só se desenvolvam sozinhos, mas se todos não podem prosperar juntos, todos devem sofrer juntos. Para ter certeza, eu preferiria mais que sua promoção fosse revogada e oferecida a mim, mas se eu não conseguir, prefiro que nenhum de nós consiga. Esse impulso destrutivo da inveja é memoravelmente ilustrado na famosa história do rei Salomão e das duas prostitutas: a mãe aflita e invejosa contentaria-se com dois bebês mortos, em vez de sua rival continuar desfrutando de uma criança viva. Enquanto que a avareza, então, quer muito de uma coisa boa, a inveja, a partir do bem da sociabilidade, logo se volta contra qualquer bem, com terríveis conseqüências.

Naturalmente, Aquino observa que às vezes esse pesar pode nos levar a um maior zelo (como o atleta treina mais duro depois de perder para seu rival), e assim evita o vício da Inveja, mas muitas vezes simplesmente nos queimamos em nosso descontentamento ou em traçar a queda do outro. Tomás de Aquino observa também que a inveja geralmente não é dirigida àqueles que estão acima de nós, ou com os quais não temos nada em comum, já que “um homem inveja aqueles a quem deseja rivalizar ou superar em reputação”. Para invejar alguém, preciso ser capaz de me imaginar prontamente em seu lugar e de querer estar naquele lugar. O lugar para procurar inveja está entre os relacionamentos comuns de amigos, familiares e colegas de trabalho, e a inveja é frequentemente a mais forte quando o mínimo está em jogo: a aparência fugaz do favoritismo parental, o elogio insignificante pago ao senso de moda de um amigo, a pouca desigualdade nos bônus de final de ano.

Então, o que tudo isso tem a ver com a nossa era digital? Bem, somos informados de que esse novo mundo digital está tornando todos nós mais conectados, mais sociais. A mídia social domina nossas vidas, e mesmo que possa ser facilmente pervertida para os propósitos anti-sociais e auto-gratificantes da avareza, como discuti em um artigo anterior, ela serve como um genuíno meio de fomentar e multiplicar relacionamentos. Não admira, portanto, que, com a explosão do “social”, devamos achar esse vício essencialmente da inveja social. Parte do problema é simplesmente que provavelmente teremos muito mais “amigos”, ou pelo menos conhecidos, do que teríamos antes.

Mas o problema é maior do que isso, pois todos sabemos que a maioria desses “amigos” não são amigos no sentido pleno. É claro que é muito possível sermos consumidos pela inveja de um amigo íntimo e, no entanto, como o oposto da Inveja é a virtude da Caridade, é mais provável que nos regozijemos genuinamente na boa sorte daqueles que amamos verdadeiramente. Mas quando se trata daqueles que conhecemos bem o suficiente para chamar de “amigos”, mas em relação aos quais sentimos poucos laços afetivos, encontraremos poucas razões para nos regozijarmos em suas bênçãos, e se já estamos dispostos a nos sentirmos mal nossa sorte, encontraremos sua boa sorte um aborrecimento intolerável. Assim é com a multiplicidade de pseudo-amigos cujos novos filhos, carros novos, novas casas, novos empregos, novos livros (se você é um acadêmico) nós vemos no Facebook.

E fica pior. Observei acima que a inveja prospera com a relativa exclusão da diferença – isto é, que as pequenas diferenças que realmente ficam sob nossa pele só são perceptíveis entre aqueles que se vêem aproximadamente iguais. Nas democracias, então, a inveja é ironicamente provável que seja um vício muito mais perigoso do que em sociedades altamente estratificadas. E a mídia social moderna não é nada senão democrática. No Facebook e ainda mais no Twitter, eu posso fazer amizade ou “seguir” pessoas que eu nunca ousaria abordar em público, e posso até invadir suas conversas; eles, por sua vez, podem, sem hesitação, deixar-me a par de seus pensamentos internos, lutas diárias e fotos da festa de aniversário de sua filha. De repente, dentro do mundo digital, posso imaginar uma gama muito maior de pessoas ocupando meu mesmo plano social básico do que jamais poderia ter feito antes. Mas, é claro, isso é um tanto ilusório: muitos deles ainda são décadas mais antigos que eu, muito mais instruídos e realizados, muito mais bem pagos e respeitados do que eu poderia razoavelmente esperar ser. E, no entanto, ao identificá-los como parte do meu círculo social, posso me ver subconscientemente comparando-me a eles e me perguntando por que minha vida não pode ser tão boa quanto a deles.

Mais dois fatores merecem consideração. A inveja prospera no concreto: aquele presente de aniversário extra, aquele elogio exagerado, aquele bônus extra de R$500,00. Nossos programadores de mídia sabem disso; ou melhor, eles sabem que a vaidade prospera no concreto (vou dizer mais sobre isso no artigo sobre o orgulho), e a inveja é um subproduto disso. Podemos prontamente tabular quantas “curtidas”, quantos comentários, quantos “favoritos”, quantos “retweets” o status/foto/tweet/post de nosso amigo recebeu, em comparação com quantos dos nossos receberam. Para o coração invejoso, cada um desses pequenos ícones de aprovação é uma ardente brasa, alimentando o fogo ardente de amargura. O coração invejoso vai ruinosamente armazenar cada doloroso lembrete do sucesso do outro, tabulando-os e ensaiando-os, até parecer que o mundo todo está conspirando contra ele. A inveja, é claro, sempre encontrará maneiras de fazer isso com cada vez mais intensidade.

Finalmente, devemos notar que a inveja não é realmente provocada pelo bem de outra pessoa, tanto quanto a percepção de outra pessoa boa. Realmente não importa se seu amigo é realmente mais rico ou mais bonito do que você, só que você pode imaginá-lo assim. E, claro, a inveja sempre tem uma imaginação fértil – a grama é sempre mais verde do outro lado. Mas, novamente, nossas mídias sociais modernas facilitam seu trabalho, ampliando a lacuna entre percepção e realidade. Como observei ao discutir avareza, o mundo digital nos oferece oportunidades maravilhosas de curar nossa autopromoção, compartilhando apenas os momentos mais felizes, inteligentes e maravilhosos com o mundo. Isso resulta em uma situação em que quase qualquer pessoa pode procurar no Facebook e concluir plausivelmente que todo mundo está tendo uma vida melhor. Às vezes somos até mesmo autoconscientes e maliciosos o suficiente para usar esse poder das mídias sociais para deliberadamente estimular a inveja, apresentar a nós mesmos ou a nossas conquistas, da maneira que conhecemos, fará com que os outros se sintam inferiores.

Claro, todos esses perigos da nossa era digital que acabei de nomear são meras ocasiões para o coração invejoso tirar vantagem – eles não criam inveja. Mas dado que todos nós temos corações propensos à inveja, isso talvez seja pouco conforto. E como todos os vícios, a inveja é auto-reforçada. Se começarmos a nos lamentar com o sucesso dos outros, acharemos cada vez mais difícil não fazê-lo quase automaticamente.

Felizmente, existe uma solução muito simples para a inveja – pelo menos em princípio simples, embora ainda seja uma luta para toda a vida. Não estamos errados em buscar nosso valor e identidade em relação aos outros. Demasiada psicofobia moderna nos diz que esta é a raiz de nossos problemas, e precisamos “acreditar em nós mesmos” e cultivar “auto-estima”. Essa solução é tão mortal quanto a doença. Mas estamos errados ao imaginar que podemos avaliar com precisão nosso valor em relação a outras criaturas. Não, é reconhecendo a nós mesmos como primordialmente filhos de Deus que vencemos qualquer pontada de inveja, pois isso nos proporciona ao mesmo tempo uma base para a mais radical humildade e gratidão, e para uma autoconfiança radical, sabendo que somos amados e estimados por Aquele cuja opinião é muito mais importante do que o barômetro humano da popularidade.

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Avareza

Dado o que eu disse no último texto sobre gula, você pode estar se perguntando o que poderíamos dizer sobre a forma distinta da ganância na era digital. O conteúdo digital, por sua natureza, não pode ser possuído da maneira que os objetos tradicionais da avareza podem; não só é fisicamente insubstancial, mas é ilimitadamente replicável, para grande desânimo da indústria fonográfica. Quaisquer que sejam nossas tentativas de estender a lógica da propriedade ao conteúdo digital por meio de contratos de propriedade intelectual, permanece o fato de que tal conteúdo é essencialmente consumido (sem limite) em vez de possuído, na medida em que a posse pressupõe uma certa escassez. Como tal, o mundo digital pode muito bem ser um local para algo como o vício da gula, enquanto devoramos uma miscelânea de conteúdos e gadgets sempre novos, mas até mesmo nossos dispositivos de hardware – nossos notebooks, tablets, e smartphones – são tão transitórios a ponto de se tornarem mais bens de consumo do que ativos produtivos. (Lembramos que, para Tomás de Aquino, o contraste essencial entre ganância, de um lado, e luxúria e glutoneria, de outro, é que a ganância é um desejo desordenado do “bem útil”, a luxúria e a glutonaria pelo “bem prazeroso”).
Todo o nosso modo de vida moderno pode, na verdade, parecer que deixou a ganância completamente para trás, ao passo que gastamos em vez de poupar, jogamos fora em vez de acumulá-lo e nos entretemos no momento, em vez de investir no futuro. Não apenas isso, mas um dos principais males da ganância na tradição moral clássica parece não mais se aplicar. Aquino diz da ganância “que é um pecado diretamente contra o próximo, uma vez que um homem não superabunda nas riquezas externas, sem que outro homem sofra com alguma falta, enquanto que bens temporais não podem ser possuídos por muitos ao mesmo tempo” ( ST IIaIIae Q. 88 1 ad 2), e estamos inclinados a rir de sua ignorância. Sabemos agora que os investimentos produtivos podem criar riqueza, para que um homem possa abundar sem privar o outro. E mesmo que isso não seja tão verdadeiro quanto gostaríamos de pensar no mundo dos bens externos, certamente é o caso no mundo digital. Manchetes recentes nas notícias sobre “neutralidade da rede” enfatizam essa convicção: a Internet é um grande bem comum global, no qual todos podem ter acesso igual, e nenhum deve poder comprar direitos especiais de passagem.
Mas, se deixarmos as coisas aqui, temos mergulhado muito superficialmente na essência da ganância. O segundo e maior mal da ganância, diz Aquino, consiste “na afeição interna que um homem tem por riquezas quando, por exemplo, um homem as ama, deseja, ou deleita-se imensamente. Por este caminho, pela cobiça, um homem pecados contra si mesmo, porque causa desordem em suas afeições, embora não em seu corpo, como os pecados da carne, como conseqüência, porém, é um pecado contra Deus, assim como todos os pecados capitais, na medida em que o homem despreza coisas eternas por causa das coisas temporais “( ST IIaIIae Q. 88 a. 1 ad 2).
De fato, é somente quando consideramos a natureza dessa afeição desordenada que podemos entender as condenações extraordinárias que a Escritura reserva para Mamom – “o amor ao dinheiro é a raiz de todo mal”. Há poucos lugares melhores a percorrer para tal percepção do que a Parábola do Rico Insensato (Lucas 12: 16-21): “O solo de um homem rico produziu abundantemente: E ele pensou consigo mesmo, dizendo: O que farei? porque não tenho onde dar os meus frutos, e ele disse: Isto eu farei: derrubarei os meus celeiros e edificarei mais, e ali darei todos os meus frutos e os meus bens. alma, Alma, tu tens muitos bens guardados por muitos anos; tome sua facilidade, coma, beba e seja feliz.”
O mais impressionante desse pequeno solilóquio é seu solipsismo: “dentro de si”, “eu”, “eu”, “meu”, “eu”, “eu”, “meu”, “eu”, “meu”, “meu” ,” “Eu meu.” Aqui está um homem que está completamente envolvido em si mesmo, tanto que faz pequenos discursos para si mesmo, falando com sua alma como um velho amigo. Isso nos dá a primeira chave para o coração da avareza.
A outra chave é encontrada em Tiago 4: 13-14 : “Vá até agora, vós que dizeis: Hoje ou amanhã iremos a tal cidade, e aí permaneceremos por um ano, e compraremos e venderemos, e obteremos ganho: Ao passo que não sabeis o que acontecerá no dia seguinte, pois qual é a tua vida? É até um vapor, que aparece por um pouco de tempo e depois desaparece.”
As riquezas são valorizadas principalmente como uma fonte de falsa segurança, uma forma de nos ajudar a sentir o controle de nossas vidas – de maneira absurda, já que são ainda mais transitórias do que a própria vida. É difícil não escrever uma cópia de publicidade sem cair na armadilha testada e comprovada de manipular os medos de seus clientes. “Se você está preocupado com o que o futuro pode trazer, salve e invista conosco para que você possa dormir tranquilo.” Muitos dos chamados Influenciadores Digitais, tem vivido disso. Basta olhar com atenção ao conteúdo de empresas como a Empiricus (Betina que o diga), assim como tantos outros que fornecem condições de ganhar muito dinheiro mesmo não tendo produto de venda nenhum.
Solipsismo e segurança: estes são o coração da cobiça, e nos mostram que a ganância, de fato, é mais intimamente ligada ao Orgulho (e por isso que o Orgulho também é freqüentemente descrito como a raiz de todo pecado) do que à Inveja, ao contrário do que muitos imaginam. A inveja, de fato, quaisquer que sejam seus problemas, pelo menos tem a virtude de ser um pecado social. Quando invejamos, olhamos para outra pessoa e desejamos que fôssemos como eles. Quando sentimos a ganância, nos refugiamos em nós mesmos e procuramos ser auto-suficientes. Quando fazemos isso, negamos o que fundamentalmente fomos criados para ser. A primeira coisa que as Escrituras dizem sobre a humanidade é que fomos formados a partir do pó da terra e tornados vivos pelo sopro de Deus: somos totalmente dependentes, seguros apenas quando descansamos em Deus. A segunda coisa que as Escrituras dizem sobre nós é que “não é bom que o homem esteja só”. Nós fomos criados para compartilhar; Nada é mais natural para nós. Considere a reação instintiva da criança quando ela descobre ou aprende uma coisa nova – “Venha e veja”. Considere sua reação instintiva quando você ouve uma nova música ou vê um ótimo filme: você conta a todos sobre isso e tenta levá-los a experimentá-lo também. Nós nunca somos mais humanos do que quando estamos compartilhando, e em nada é a Queda mais clara do que na barreira que ela introduz a tal compartilhamento (a primeira coisa que Adão e Eva fizeram foi esconder seus corpos uns dos outros). A ganância, então, é a queda do homem no solipsismo, a evidência de que nos tornamos in curvatus in se (“voltado para nós mesmos”), na frase memorável de Agostinho.
Novamente, porém, tudo isso pode parecer apenas uma evidência adicional de que nossa era digital, quaisquer que sejam seus males, transcendeu o vício da avareza. Pois o que é a internet, se não um lugar para compartilhar, um lugar para ser social? Em cada página da web, ao que parece, encontramos o pequeno botão “Compartilhe isto”, com uma dúzia de locais diferentes para convidar nossos amigos a experimentar ou aprender com o que acabamos de ver. Se o sinal da pecaminosidade de Adão e Eva foi que eles cobriram sua nudez, escondendo-se um do outro, então nossa mídia social parece ter invertido a Queda, à medida que nos tornamos totalmente transparentes um ao outro em nossos perfis online.
Mas nós realmente somos? Certamente, alguns adolescentes e usuários mais imaturos ou carentes de atenção das mídias sociais podem tentar se tornar transparentes para o mundo, compartilhando cada pensamento ou experiência sem um filtro. Mesmo isso, porém, dificilmente é verdadeiro compartilhamento, que é motivado pelo prazer em e com o outro; antes, é simplesmente o grito solitário da alma in curvatus in se, esperando que o resto do mundo se volte para ela também. Para a maioria de nós, porém, o aparente imediatismo e transparência das mídias sociais é uma ilusão; pelo contrário, permanecemos escondidos, mesmo em nossa autor-revelação, de maneira muito mais eficaz do que as folhas de figueira de Adão e Eva ou as normas de etiqueta social podem fazer. Parecemos compartilhar, enquanto mantemos uma metade de nós mesmos nas costas, como Ananias e Safira, compartilhamos para manter uma certa aparência e senso de controle, como o benevolente benfeitor que dá ostensivamente enquanto ainda se apega firmemente ao seu principal tesouro de capital.
Quando encontro um ser humano de verdade em conversas ou amizades, por mais destacado ou reservado que seja, acabo tendo que abrir mão de algum controle sobre mim mesmo, compartilhando mais do que posso querer. Não posso garantir que meu corpo seja sempre visto de seu ângulo mais lisonjeiro e, a menos que eu seja um mestre do autocontrole, não posso deixar que minhas expressões faciais, linguagem corporal e tom de voz deixem insinuar que eu prefiro me esconder. Se, durante a conversa, alguém me faz uma pergunta ou se depara com um insulto pelo qual estou mal preparado, posso responder desajeitadamente e me complicar. No Facebook, Instagram, meu blog, no entanto, permaneço no controle total da minha auto-apresentação. Eu posso compartilhar apenas as fotos mais lisonjeiras, as atualizações de status mais interessantes, as opiniões mais bem ponderadas.
Charles Taylor descreveu o movimento da pré-modernidade para a modernidade como o movimento do “eu poroso” para o “eu coberto”. Neste, como em tantas outras coisas, a tecnologia digital é a apoteose da modernidade; de fato, com as mídias sociais, nos movemos para além do eu coberto para o eu fechado.
Obviamente, teremos muito mais a dizer sobre esse fenômeno quando começarmos a falar sobre o Orgulho na era digital, mas vale a pena parar para reconhecer que, apesar de toda a imaterialidade do espaço digital assim estabelecida, estamos lidando aqui com o coração espiritual da ganância. A ganância, a negação da partilha e da interdependência para a qual Deus nos criou, consiste no desejo de vigiar e expandir continuamente um reino de propriedade privada cujo uso permanece totalmente sujeito ao seu controle. Para muitos de nós, as infinitas oportunidades que nos são oferecidas pela tecnologia digital para identificar, formar e controlar um espaço virtual próprio constituem uma poderosa tentação para satisfazer esse vício, mesmo quando temos poucos bens materiais para exercê-lo. A tentação não é irresistível, com certeza; Muitos reconhecem a perda de autenticidade que isso acarreta e conscientemente procuram tornar seus mundos e poros digitais ainda mais porosos. Mas requer esforço consciente, uma determinação de ser hospitaleiro para o estranho (o comentarista desajeitado ou desagradável que continua entrando na conversa) e para deixar de lado a necessidade de ser visto sempre sob a luz mais lisonjeira. E isso só é possível, devo acrescentar, quando aprendermos a parar de buscar segurança em nosso capital material ou social e aprender a descansar com segurança somente em Deus.

 

Celso Amaral

OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Gula

À primeira vista, o tema da “gula numa era digital” pode parecer quase uma piada. Por mais que a gula possa ser um vício dominante em nossa sociedade, ela pode ter pouco a ver com o digital lado de nossas vidas. Se a gula é uma questão de consumo excessivo de comida e bebida, as coisas mais importantes para nossa existência corporal, então nosso uso de tecnologias digitais, que nos envolvemos com os olhos e a mente, não pode ser uma questão de glutonaria. Em certo ponto isso é verdade, assim como vimos na semana passada que o problema central com a pornografia pode não ser de fato a luxúria, como é compreendido classicamente, mas a curiosidade. Teremos mais a dizer sobre esse vício, “a concupiscência dos olhos” daqui a pouco, mas primeiro precisamos entrar em acordo com a lógica da gula.

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