OS SETE PECADOS CAPITAIS NA ERA DIGITAL: Luxúria

Quando o tema “A luxúria na era digital” aparece, nossas mentes provavelmente se voltarão imediatamente para a epidemia sufocante de pornografia na internet que está varrendo nosso país – de fato, o mundo. Embora ainda seja raramente discutido abertamente, a maioria de nós provavelmente está vagamente consciente das estatísticas, que são aterrorizantes. Mais de dois terços dos homens agora, relatam assistir pornografia pelo menos uma vez por semana, e muitos relatam comportamentos viciantes completos, assistindo pornografia diariamente, por horas a fio, e procurando conteúdos cada vez mais perversos e degradantes. As histórias perturbadoras de jovens adolescentes já viciados em pornografia pesada e massiva, e a crescente epidemia de jovens relatando uma incapacidade de fazer amor com mulheres reais, finalmente fizeram os psicólogos clínicos saírem de sua complacência em reconhecer o vício em pornografia como uma realidade difusa e aterradora. E como o fenômeno é extremamente novo (como discutiremos mais adiante) – com apenas uma década – só podemos supor que o pior ainda está por vir, à medida que uma geração crescente de adolescentes alimentados com uma dieta pornográfica entra na vida adulta trazendo suas relações disfuncionais com eles.
O sintoma mais comum dessa epidemia debilitante, no entanto, não é o que poderíamos esperar. Influenciados pela história arrepiante de Ted Bundy, muitos supuseram que a proliferação da pornografia em nossa era digital criaria mais estupradores e predadores sexuais, pois os homens, tendo aprendido a objetificar as mulheres, buscam colocar em prática suas fantasias mais sombrias. De fato, no entanto, as estatísticas mostram uma queda de 60% nas taxas de violência sexual nas últimas duas décadas. Parece que o principal sintoma do vício em pornografia não é o comportamento sexual hiperativo em relação às mulheres reais, mas uma incapacidade de se envolver com mulheres reais; a vítima prototípica da cultura da pornografia não é um estuprador maluco que percorre as ruas com uma faca, mas talvez ainda mais sinistra, senta de queixo caído e impotente em um quarto escuro.
A resposta à maré crescente da pornografia digital ilustra bem a nossa paralisia em pensar sobre a tecnologia que discutimos na introdução dessa série. Nessa cultura mais ampla, saturada da revolução sexual e de auto-expressão livre, muitos abandonaram alegremente qualquer preocupação com a questão, tratando qualquer manifestação contrária como puritanismo religioso, e até tentaram defender a pornografia como uma forma de liberação sexual para homens e mulheres, ou pelo menos como algo capaz de normalizar o sexo no cotidiano. Com a sexualidade tomada como um dado dado e sempre saudável, a ideia de que as novas tecnologias poderiam fundamentalmente alterá-la e deformá-la foi até recentemente descartada pelos psicólogos por se tratar de uma “paranóia” religiosa e fundamentalista, como muitos gostam de dizer.
Mas a Igreja tem se saído muito melhor nesse tema, onde o problema tem sido um proverbial elefante na sala. Um elefante está certamente na sala: Pesquisas sobre sexualidade em igrejas cristãs dos EUA apontam que cerca de 50% de homens cristãos e 20% de mulheres cristãs relatam serem viciados em pornografia, e mais e mais pastores foram derrubados pelo flagelo, jogando suas igrejas em crise. E, no entanto, o problema há muito tempo foi silenciado; os sermões nunca mencionariam isso, as sessões de aconselhamento iriam contorná-lo com cautela, livros sobre casamento e pureza sexual dariam pouco mais do que uma menção superficial. Quando a questão é levantada, seja como parte do ensino geral ou em resposta a revelações de pecados particulares, a resposta é quase sempre ingênua e inútil, o moralismo banal que recua em choque e procura envergonhar o pecador em submissão, ou que suavemente repete injunções para “deixar de amar a si mesmo e começar a amar a Deus” e atribui qualquer falha em fazê-lo à falta de força de vontade.
Tal aplicação da vontade – usando a razão para governar as paixões inferiores, na antropologia cristã mais antiga – poderia ser razoavelmente eficaz quando sucumbir à luxúria geralmente exigia considerável paciência e premeditação. Reconhecendo que esse desejo “mais do que qualquer outra coisa trabalha a maior devastação na mente de um homem” (Aquino, ST IIaIIae Q. 153 a. 1 ad 1), as sociedades tradicionais procuraram construir barreiras contra ele, principalmente na forma de costumes sociais que censuravam a fornicação e o adultério. Satisfazer a luxúria exigia muitas vezes planejar uma sedução ou um encontro secreto; quanto aos materiais pornográficos, as limitações tecnológicas significaram que elas eram brandas em comparação com as tentações de hoje, além de serem de difícil acesso.
Mesmo durante a maior parte do século 20, o acesso à pornografia ainda exigia determinação, atraso na gratificação, sigilo e gastos. Uma vez que a luxúria é um vício que anseia por gratificação instantânea e geralmente se extingue quando é negada, o autogoverno, embora nunca fácil, era muitas vezes alcançável. Nos últimos vinte anos, e ainda mais nos últimos dez anos, com o advento da Internet de alta velocidade, tudo isso mudou. O afrouxamento dos costumes sociais diminuiu o estigma associado à luxúria, mas o mais importante é que a tecnologia significa que, como o psicólogo Anthony Jack escreve: “Qualquer pessoa pode, se preferir, acessar mais conteúdo sexualmente excitante em poucas horas do que o mais obsessivo e rico colecionador de algumas décadas atrás poderia ter acumulado em uma vida”, e que em total privacidade e instantaneamente por um capricho. Com o advento dos smartphones, tablets, então, exponencializou ainda mais o consumo desse tipo de material. O fato de sermos agora, capazes de nos isolar em nossos próprios mundos e bolhas por meio dos grupos de facebook e whatsapp, por exemplo, culmina na proliferação e consumo em quantidades absurdas de conteúdo. A portabilidade dos dispositivos, se tornou também uma forma de portar o pecado para consumo quando melhor for possível.
O fato é que, embora a luxúria seja tão antiga quanto Adão e Eva, os desafios que ela representa para nós em nossa era digital são tão grandes e tão novos que nossos velhos modos de pensar sobre o problema parecem lamentavelmente desatualizados. De fato, pode ser que nosso principal problema com a pornografia não seja sequer a luxúria, como tradicionalmente definido.
Aquino, por exemplo, naturalmente define esse vício como tendo a ver com “desejos pelos prazeres do toque” ( ST IIaIIae Q. 155 a. 2), com o desejo de prazer sexual sendo primordial entre tais desejos. Embora, é claro, ele reconhecesse a verdade na afirmação de Cristo de que “aquele que olha para uma mulher cometer adultério com ela em seu coração”, ele ainda, com a maior parte de sua época, entendia esse desejo lascivo principalmente em relação à luxúria possessiva e à gratificação física. . Mas, como vimos, o perfil comum do usuário pornô de hoje é que ele se afasta cada vez mais da sexualidade física real; O verdadeiro uso da pornografia pode ser acompanhado pela masturbação, mas seu principal prazer é a estimulação mental e, acima de tudo, a estimulação de imagens sempre novas e diferentes.
Nisso, mais se encaixa no perfil de um vício distinto, embora intimamente relacionado – talvez o vício da era digital – o que Aquino chama de vício da curiosidade. Isto, diz ele, seguindo Agostinho, é a “luxúria dos olhos” que é mencionada em João 2:16 , ao lado, mas distinta da “concupiscência da carne”. Tal “curiosidade” pelo conhecimento das coisas sensíveis justifica-se como uma busca de conhecimento, que é bom ou no mínimo neutro, mas se torna um vício, diz Aquino, quando “não se dirige a algo útil, mas afasta o homem”. de alguma consideração útil, “ou quando isto é dirigido a algo prejudicial, como olhar em uma mulher é dirigido a luxúria”(ST IIaIIae Q. 167 a.)  Poderíamos protestar que estes são, de fato, pecados muito diferentes, mas, na verdade, a classificação perceptiva de Aquino aqui oferece uma visão valiosa sobre a natureza da luxúria em nossa era digital.
Terei muito mais a dizer sobre esse vício da “curiosidade” no post da próxima semana sobre Glutonaria , um vício intimamente ligado à Luxúria, tanto na tradição moral clássica quanto em sua manifestação digital contemporânea. É suficiente dizer agora que a “curiosidade” que envia a mente entediada ou cansada à procura de pornografia é muitas vezes pouco diferente do impulso que já enviou a mesma mente de volta ao Facebook dez vezes por dia para procurar novas notificações, ou correndo para sua caixa de entrada toda vez que você ouvir um sinal sonoro. Em sua forma digital, a pornografia uniu o antigo desejo humano por sexo com nossa propensão ancestral de buscar diversão no novo e diferente, e ofereceu uma “satisfação” quase ilimitada e sem esforço de ambos os impulsos.
Tudo isso mostra por que o casamento da pornografia (com sua raiz no vício clássico da luxúria) e da internet (a apoteose do antigo vício da curiosidade , a luxúria dos olhos) tem sido tão singularmente destrutivo, uma espiral escura que uma vez entrou pode parecer quase impossível escapar.
Mas o que na terra somos nós para fazer sobre isso? Não vou fingir aqui para tentar dar conselhos suficientes para aqueles que estão presos nas teias da pornografia online; excelentes recursos existem aqui , aqui , aqui e aqui que pode fornecer uma direção mais completa. Mas uma coisa deveria ser óbvia pelo que acabei de argumentar, e será muito mais clara no post da próxima semana: o problema básico aqui não é um limitado a usuários compulsivos de pornografia. Pelo contrário, é quase universal, especialmente entre aqueles que cresceram usando computadores, a internet e agora os smartphones. Uma vez alertado para essa busca de estímulo insaciável, você pode começar a encontrá-lo em todo o seu comportamento com relação aos dispositivos digitais e ver até que ponto ele pode corroer seu aprendizado e seus relacionamentos – seja a verificação compulsiva do smartphone quando você deveria estar conversando com seus filhos, ou a navegação descuidada de links quando você tem uma pilha de ótimos livros que você queria ler em sua mesa.
Apesar da novidade do nosso desafio, a sabedoria antiga ainda tem muito a oferecer. Considere a primeira distinção um tanto intrigante de Aquino entre as virtudes da Temperança e da Continência, ambas opostas à luxúria. Este último é melhor que nada, diz ele, mas apenas a meio caminho da verdadeira virtude. A continência, diz Aquino, consiste em “a razão permanecer firme em oposição às paixões” ( ST IIaIIae 155 a.1 resp .), Enquanto a temperança alcança um estado no qual “paixões veementes contrárias à razão não surgem no apetite sensível”.
A neurociência contemporânea confirmou o instinto de Tomás de Aquino: como os circuitos de recompensa do cérebro são formadores de hábitos, as paixões lascivas são muito mais propensas a surgir de sulcos mentais desgastados, nos quais a paixão foi recompensada repetidamente. Quando pensamos em termos de continência, nos concentramos em tentar resistir à tentação quando ela aparece e esperamos ter sucesso com mais frequência do que não; quando pensamos em termos de temperança, nos concentramos em tentar religar nossos cérebros para que a tentação não apareça. E isso requer uma percepção muito mais holística das formas inter-relacionadas em que recompensamos a luxúria e a “curiosidade” em nossas vidas cada vez mais digitais. A conquista da verdadeira temperança não vem apenas da força de vontade – apenas amando a Deus mais – nem apenas por uma mudança das circunstâncias exteriores – abandonando todas as tecnologias estimulantes.

Celso Amaral

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